Nato a Catanzaro il 9 luglio 1960; coniugato, ha 3 figli. Laureato con lode in Economia e Commercio a Napoli (1983), ha un MBA ISTAO (Ancona, 1984) e un M.Sc. in Economics (1986, with "distinction") di LSE. Entrato in Banca d'Italia nel 1984, ha lavorato per un anno in Vigilanza a Milano e dal 1986 al 1997 al Servizio Studi, assumendo la responsabilità dell'ufficio congiuntura e poi dell'ufficio prezzi e mercato del lavoro. Economic Adviser del Direttore Generale nella DG ECFIN della Commissione Europea (1997-1999) e Consigliere Economico del Ministero del Lavoro (2000-2006).

Di nuovo in Banca d'Italia dal luglio 2006, ha operato nell'Area Ricerca Economica e Relazioni Internazionali, come vice responsabile del Servizio Studi Struttura Economica e Finanziaria. E' stato anche commissario straordinario e presidente dell'INVALSI (2012-13). In ambito OCSE ha presieduto il Board del Programme for International Assessment of Adult Competencies (2008-13), rilasciato l'8 ottobre 2013, l'Employment and Social Affairs Committee (2006-08) e il Working Group on Employment (2001-06).

Dal 27 gennaio 2014 è responsabile del nuovo Servizio Struttura economica. Autore di numerosi articoli e saggi di economia. Ha scritto o curato i seguenti libri:

  • Il capitale sociale: cos'è e cosa spiega, curato assieme a Guido De Blasio, Roma, Donzelli, 2011
  • I servizi pubblici locali: liberalizzazione, regolazione e sviluppo industriale, curato assieme a Magda Bianco,Bologna, il Mulino, 2010.
  • Il capitale umano, con Piero Cipollone, Bologna, il Mulino, 2010.
  • Disoccupati in Italia, con Salvatore Pirrone, Bologna, il Mulino, 2006
  • Il mercato del lavoro in Italia: Com'è, come sta cambiando, Bari, Laterza, 2002.
  • Pensions Systems: Beyond Mandatory Retirement, curato assieme a Elsa Fornero, Cheltenham (UK); Northampton (MA): Edward Elgar, 2005.
  • Taxation, Welfare and The Crisis of Unemployment in Europe, curato assieme a Marco Buti e Hans Wijkander, Cheltenham (UK); Northampton (MA): Edward Elgar, 2001.
  • Le vie dello sviluppo: Dall'analisi del dualismo territoriale una proposta per il Mezzogiorno, con Giorgio Bodo,Bologna, il Mulino, 1991.